Велосипеди

Сучасні велосипеди настільки різноманітні, що часом здається: деякі моделі об'єднує лише наявність двох коліс і педалей. Уже в цьому розмаїтті легко можна заплутатися; і ніби цього мало, буває так, що зовні дуже схожі двоколісні машини серйозно різняться по функціоналу і застосування. Тому щоб вдало вибрати велосипед, потрібно дивитися не тільки на зовнішні особливості, а й на прямо заявлений в характеристиках спосіб застосування. А за способом застосування сучасні велосипеди для дорослих можна умовно розділити на 4 види: міські, дорожні, позашляхові і акробатичні (трюкові).

Міські моделі створені для тих, хто використовує велосипед в основному як побутове засіб пересування на відносно невеликі відстані по рівних дорогах (не обов'язково в місті). Вони не мають «наворотів» на кшталт просунутих гальм або заднього амортизатора (а найчастіше амортизація відсутня взагалі) і робляться з відносно простих матеріалів - зате конструкція часто включає корисні в побуті доповнення на кшталт багажників і кошиків, підніжок, захисних щитків і т.п.

Дорожні, або шосейні велосипеди, розраховані на спортивну їзду по рівному якісному покриттю. Вони мають досить тендітну конструкцію, погано переносить ями і вибоїни; зате на рівному шосе такій машині немає рівних.

Позашляхові велосипеди також називають «гірськими», і серед них виділяється кілька спеціалізованих підвидів. «Звичайні» гірські моделі (MTB) - це найбільш простий варіант, призначений для початківців (або не схильних до екстриму) їздців і щодо нескладні умови; цей варіант непогано підійде для їзди по грунтових дорогах. Якщо ж мова йде про перегони по пересіченій місцевості - оптимальним варіантом буде велосипед класу «крос-кантрі». Найбільш «екстремальної» різновидом гірських машин є моделі для даунхілу / фрірайду - швидкісного спуску з гірських схилів; при цьому для інших завдань вони підходять слабо, не в останню чергу через велику вагу.